En Jáchal hay nitrato de amonio como en Beirut

Según indicaron en Fabricaciones Militares los empleados de la planta trabajan bajo estrictas normas de seguridad. Para manipular el nitrato de amonio reciben una capacitación muy prolongada.

En Jáchal hay nitrato de amonio como en Beirut

Fundada en 1941, Fabricaciones Militares es una organización dependiente del Ministerio de Defensa de la Nación, especializada en el desarrollo, fabricación y suministro de soluciones integrales de productos y servicios para los sectores de: Seguridad y Defensa, Minería, Química y Metalmecánica. En Jáchal hay una planta del organismo estatal.

Desde el martes 4 de agosto, las imágenes de la explosión que sacudió a Beirut circulan por distintos canales de televisión y portales de noticias de todo el mundo. Las redes sociales tampoco son la excepción. De acuerdo con la información que brindaron los directores de Aduanas y Seguridad de El Líbano, la catástrofe (que dejó más de 100 muertos y miles de heridos) se debió a la detonación de un almacén repleto de “materiales de alto poder explosivo”, entre ellos, nitrato de amonio.

¿Qué es el nitrato de amonio?

El nitrato de amonio es una sal formada por iones nitrato y amonio. Se trata de un compuesto incoloro e higroscópico (N. de la R.: que absorbe la humedad) altamente soluble en agua, que suele ser utilizado como fertilizante. Sin embargo, ese no es su único uso. Sirve también para fabricar explosivos y, por lo tanto, su utilización está regulada por la Agencia Nacional de Materiales Controlados (ANMaC).

En Argentina, las empresas que están autorizadas a importar y comercializar nitrato de amonio son doce: Compo Argentina S.R.L.; A.C.A. Coop. Ltda.; Agrefert Arg. S.A.; Austin Powder Argentina S.A.; Bunge Argentina S.A.; Dirección General de Fabricaciones Militares; Enaex Argentina S.R.L.; Nidera S.A.; Orica Argentina S.A.I.C.; Profertil S.A.; Yara Argentina S.A; e Y.P.F. S.A.

¿Cómo se trabaja el nitrato de amonio en San Juan?

Infobae publicó cómo trabajan con este producto que, además de ser tóxico al tacto y altamente inflamable, se cree que fue el explosivo utilizado en el ataque contra la Asociación Mutual Israelita Argentina (AMIA) en 1994, que se cobró la vida de 85 personas. El gran interrogante: ¿podría ocurrir en Argentina lo que pasó en Beirut? ¿Podría pasar en Jáchal lo que ocurrió en Beirut?

Miguel Toselli (59) de Fabricaciones Militares, el organismo estatal argentino que depende del Ministerio de Defensa de la Nación y que también está autorizado a importar nitrato de amonio al país explicó: “Traemos dos tipos y ambos pueden ser utilizados para fabricar explosivos que se utilizan para la minería”, explica Toselli, director de Fábrica Militar Villa María (Córdoba) y Planta Jáchal (San Juan) que, en total, suma 350 empleados.

“En Fabricaciones Militares compramos el nitrato de amonio a las marcas más conocidas mundialmente, como Orica o Enaex, para asegurarnos la calidad del producto. Lo hacemos a través de procesos licitatorios. En la planta de Jáchal (San Juan) tenemos depósitos a cielo abierto, también llamados ‘canchas'. Están protegidas por unos taludes de tierra a los efectos de que, frente a algún tipo de incidente, la detonación se desvíe por ese talud y no propague horizontalmente sino que vaya hacia arriba. En las imágenes que se vieron de Beirut, el explosivo no está confinado sino liberado de ahí que la onda expansiva haya causado un efecto de destrucción”, explica Toselli a Infobae.

En la planta de Fabricaciones Militares de Jáchal (San Juan) hay depósitos a cielo abierto, también llamados ‘canchas'. En la planta de Fabricaciones Militares de Jáchal (San Juan) hay depósitos a cielo abierto, también llamados ‘canchas'.

Según Toselli sus empleados trabajan bajo estrictas normas de seguridad. Algunos tienen años de trayectoria. También hay gente joven, pero para manipular el nitrato de amonio reciben una capacitación muy prolongada. El objetivo es que lo hagan de manera segura. “Deben usar elementos de protección personal porque, además, estos productos suelen ser o corrosivos o irritantes. Por eso no es conveniente tocarlos con la mano ni inhalar el polvillo. Por otro lado, hay personas que están permanentemente supervisando que los operadores y sus jefes cumplan con las normas de seguridad. El riesgo se minimiza”, advierte el ingeniero.

¿Con qué frecuencia se abastecen de nitrato de amonio?

Miguel Toselli (Fabricaciones Militares): No podría precisarlo porque depende del momento y las circunstancias. Lo que sí te puedo decir es que la unidad de compra es por tonelada y se comercializa en unos bolsones que se llaman “Big Bag” porque su capacidad es de 1000 o 1250 kilos. Generalmente se hacen compras de volúmenes importantes porque son gestiones que requieren de mucha documentación. Todos los movimientos de los productos y su destino se informan bajo declaración jurada y son controladas por ANMaC.

¿Podría ocurrir en Argentina lo que pasó en Beirut?

Miguel Toselli (Fabricaciones Militares)Por las características del producto que fabricamos la respuesta sería positiva. Pero, por las normas de seguridad con las que cumplimos la respuesta sería negativa. Nuestras instalaciones están a la intemperie y, además, ANMaC nos exige un distanciamiento entre el lugar donde se procesa el nitrato de amonio y el lugar donde se va a almacenar. Tanto la fábrica de Villa María como la de Jáchal tienen predios que superan las 300 hectáreas. Si vos ingresás a una zona de almacenamiento de Fabricaciones Militares vas a ver que hay como pasillos internos, tipo góndolas de supermercado. Esto facilita la ventilación y evita cualquier punto que pudiera generar inflamación. Por otro lado, utilizamos iluminación natural o iluminación con antiexplosivos para evitar, por ejemplo, que una chispa genere un incendio que haga detonar el material, como sucedió en Beirut.

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