martes 18 de enero de 2022
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El CEO de Barrick puso a San Juan como modelo para manejar las inversiones mineras

Veladero tiene casi 4200 empleados directos e indirectos, que se ampliarán a 640 más con la construcción de la fase 7 del valle de lixiviación.

El CEO de Barrick puso a San Juan como modelo para manejar las inversiones mineras
domingo 24 de octubre de 2021

Si algo tiene Mark Bristow a la hora de comunicar sobre minería es claridad. Cuando llegó a San Juan hace un par de años atrás habló sobre la posibilidad de que no sea Pascua Lama, si no Lama para ocupar las instalaciones millonarias que hay en la alta cordillera. A partir de ahí en cada encuentro, la pregunta se repetía: ¿Qué posibilidades hay de explotar Lama?

En el encuentro que tuvo con el mandatario sanjuanino, Sergio Uñac, y con el periodismo local la pregunta se repitió porque seguramente no debe ser la primera vez que la escucha: en el 2024 se terminan las especulaciones.

Es que Veladero tiene casi 4200 empleados directos e indirectos, que se ampliarán a 640 más con la construcción de la fase 7 del valle de lixiviación, es decir que casi 5000 personas están atentas a esa posible expansión. No contamos a los proveedores locales que también deben cruzar los dedos para que este complejo Lama Veladero finalmente sea una realidad.

Para demostrar que hay una intención real para que ese nuevo Veladero siga en San Juan es que hay entre 10 y 12 máquinas de perforación trabajando y se invertirán US$75 millones. El objetivo final es que en el 2024 confirmen o no si es viable la explotación del proyecto Lama. “No podemos construir minas en sueños y promesas” aseguró.

La búsqueda de un nuevo Veladero como explicó en su presentación bastó para que las preguntas y repreguntas estuvieran guiadas a una sóla respuesta: ¿Seguirá en San Juan o será en otra provincia? Es que además de evaluar la geología del cinturón de El Indio, también lo hacen en el proyecto Quevar, en la provincia de Salta.

A lo que también aseguró Bristow que ven como una posibilidad cercana es a cambiar oro por cobre. 

San Juan modelo

“San Juan se está convirtiendo en un modelo de cómo manejar las inversiones mineras” fue una de las primeras frases que expresó al concluir su reunión con Sergio Uñac. 

Y lo cerraron con la creación de un fondo fiduciario para proyectos de desarrollo comunitario que se estima en 138 millones de dólares a lo largo de la vida útil de la mina pensada más allá del 2030. Con una zona que pasó de tener una base de US$ 1300 a una de US$1500. Es decir que se amplió el margen para invertir en estos proyectos que se deciden de a tres: gobierno, comunidades y empresa minera. 

El uso del agua en la minería por más campañas y participación que haya de miembros de la comunidad sigue generando polémica. A la que ahora se sumó la crisis hídrica y a la que Bristow decidió incluir en su presentación y detalló que integran un Comité Hidrológico para alcanzar criterios de inversión en eficiencia hídrica. En Veladero explicó que alcanzaron el reciclaje máximo de agua reutilizando el 97%. y que el próximo año esperan concretar las 11 plantas de purificación de agua de las que ya 7 están funcionando. 

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