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Mycoplasma pneumoniae: la amenaza que afecta a los niños de China

Las cepas resistentes se están extendiendo en todo el mundo. Generando preocupación a la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Mycoplasma pneumoniae: la amenaza que afecta a los niños de China
jueves 23 de noviembre de 2023

La bacteria Mycoplasma pneumoniae, reconocida como desencadenante de la neumonía atípicagenerando preocupación en el ámbito de la salud. Esta infección se define por presentar manifestaciones clínicas extra-pulmonares, un patrón radiológico particular en las radiografías de tórax y la falta de identificación del agente causal mediante técnicas convencionales.

La transmisión de esta bacteria entre personas ocurre a través de gotitas respiratorias en contacto cercano, con un período de incubación de 2 a 3 semanas. En España, la falta de inclusión de las infecciones por Mycoplasma pneumoniae en el sistema nacional de vigilancia dificulta el seguimiento preciso de su prevalencia. No obstante, se estima que en Estados Unidos se registran anualmente alrededor de 2 millones de casos, resultando en aproximadamente 100,000 hospitalizaciones.

Tanto niños como adultos pueden contraer esta infección, siendo más común en edades comprendidas entre los 5 y 15 años. La sintomatología varía según el estado inmunológico del individuo, desde infecciones asintomáticas hasta casos graves.

Síntomas Comunes:

Escalofríos.
Fiebre.
Tos.
Cefaleas.
Mialgias.
Artralgias.
Malestar general.


En adultos, la infección puede presentarse asintomática, dificultando su distinción de otras infecciones respiratorias. Se destaca que la mayoría de los casos son leves, aunque se han reportado casos fulminantes.

Además de problemas respiratorios, alrededor del 25% de los infectados pueden experimentar complicaciones dermatológicas, neurológicas, hematológicas, cardíacas, musculoesqueléticas y digestivas. La diversidad de complicaciones resalta la complejidad de esta infección.

El tratamiento antibiótico, aunque en algunos casos la infección puede resolverse espontáneamente en 7 a 10 días, es crucial para mejorar los síntomas y prevenir problemas extra-respiratorios. Los macrólidos, especialmente azitromicina, roxitromicina o claritromicina, son antibióticos comúnmente utilizados, especialmente en niños, debido a sus propiedades antiinflamatorias.

La resistencia de Mycoplasma pneumoniae a los antibióticos está en aumento a nivel mundial, especialmente en Asia. En China, las tasas de resistencia han aumentado significativamente, pasando del 40% en 2008 al 79% en la última década. En España, el porcentaje de resistencia es del 8%, mientras que Italia lidera en Europa con un 26%.

Estos fenómenos de resistencia, más frecuentes en niños que en adultos, prolongan los síntomas y la estancia hospitalaria, planteando un desafío adicional en la gestión de esta infección respiratoria. La vigilancia y el manejo cuidadoso son esenciales para hacer frente a esta creciente amenaza para la salud pública.

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