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Conocé los mitos y verdades de la enfermedad que transmite el dengue

El Ministerio de Salud informó diez creencias populares que confunden a la población.

Conocé los mitos y verdades de la enfermedad que transmite el dengue
viernes 12 de abril de 2024

Autoridades del Ministerio de Salud informaron sobre mitos y verdades que tiene la transmisión del Aedes aegypti, conocido como dengue. Algunas creencias populares, además de ser falsas, dan información errónea sobre la transmisión que causa el mosquito y confunden sobre la prevención.  

Estas son algunas de las falsas creencias:

  1. Es falso que el dengue es una enfermedad de la pobreza. Si bien determinadas condiciones como deficiencias en la red de agua potable y recolección de basura ponen en riesgo a los sectores sociales más humildes, el mosquito puede estar presente y transmitir esta enfermedad a todas las personas por igual.
  2. Las bajas temperaturas terminan con el mosquito transmisor de estas enfermedades: esto es falso, pese a que durante los meses de frío los mosquitos adultos reducen su actividad, si se encuentran en una casa conservan la temperatura de su interior. Solo a muy baja temperatura, los adultos y larvas se mueren. Pero los huevos son capaces de sobrevivir durante el invierno, hasta por un año.
  3. Es falso que todos los mosquitos transmiten el dengue: únicamente el mosquito Aedes aegypti es capaz de transmitir los virus dengue. Además, para que un mosquito de dicha especie transmita la enfermedad, debe haberse infectado previamente al picar a una persona enferma. No todas las especies de mosquitos pueden transmitirlas, existen más de 200 especies de mosquitos en Argentina.
  4. El dengue se transmite de persona a persona: el dengue solo se transmite a través de la picadura del mosquito, no de persona a persona, ni a través de objetos ni de la leche materna. Sin embargo, existe evidencia de transmisión vertical durante el embarazo.
  5. El mosquito no solo pica de día: si bien la mayor actividad del mosquito se da durante las primeras horas de la mañana y al atardecer, también puede picar durante la noche si en la casa hay alguna luz prendida o en otros momentos del día si no se alimentó.
  6. No está comprobado que colocar borra de café en el agua de las plantas mata las larvas del mosquito: no existe ningún estudio científico que pruebe esta afirmación. Lo único eficaz es cambiar el agua de floreros, platos y porta macetas cada 3 días o usar arena húmeda en lugar de agua en los floreros y cepillar las paredes de los recipientes por si hubiera huevos de mosquitos adheridos.
  7. Tomar vitamina B impide la picadura del mosquito: no está comprobado que exista evidencia científica que apoye esta afirmación. Las medidas recomendadas para evitar las picaduras son disponer mosquiteros en las ventanas y puertas de las viviendas, usar repelentes sobre la piel expuesta, utilizar mangas largas y pantalones largos, entre otras.
  8. La aplicación de larvicidas es una medida recomendable para eliminar las larvas de todos los objetos: es falso, esta medida se utiliza solo en los recipientes que no pueden ser eliminados, destruidos o tapados (como tanques, cisternas y aljibes). No deben ser tratados todos aquellos recipientes y depósitos que puedan ser eliminados, así como tampoco ollas, utensilios de cocina, bebederos de animales, instalaciones sanitarias, piscinas y otros objetos en uso.
  9. Es falso que la fumigación termina con el dengue: la aplicación de insecticidas es una medida que solo elimina una parte de los mosquitos adultos. Como su poder residual es reducido y solo afecta a las etapas adultas (no elimina huevos ni larvas ni pupas) siempre debe ser acompañada por acciones de control y eliminación de todos los recipientes que acumulan agua en las casas y espacios públicos. El uso de insecticidas es la última medida de control a utilizar y solo se recomienda ante situaciones de emergencia sanitaria, es decir, ante detección de casos sospechosos. Su aplicación debe ser evaluada por las autoridades sanitarias.
  10. El mosquito que transmite dengue se cría en charcos y zanjas: es falso que la hembra del Aedes aegypti pone sus huevos en las paredes de recipientes artificiales que juntan agua y las larvas y pupas (los estadios acuáticos) se desarrollan siempre en esos recipientes.
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